Edwin Palma, vicepresidente de la USO, y su “batalla” jurídica para evitar ser despedido por Ecopetrol

Martes 12 de mayo de 2015, por ENS

El pasado 27 de marzo de 2015 Ecopetrol le notificó a Edwin Palma Egea, vicepresidente nacional de la Unión Sindical Obrera, USO, que daba por terminado su contrato individual de trabajo por justa causa; decisión que la petrolera tomó tres semanas después de haber escuchado a Palma en sesión de descargos. La causa: haber publicado en su cuenta de Facebook y Twitter la colilla de pago de uno de los altos directivos de Ecopetrol. La administración de Ecopetrol ya ratificó la decisión política de desvincularlo, o sea que no atendió favorablemente el alegato jurídico que Palma Egea, y hoy lunes presentó ante un juez competente la demanda de levantamiento de su fuero sindical, en razón a que es un alto directivo de la USO.

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El pasado 27 de marzo de 2015 Ecopetrol le notificó a Edwin Palma Egea, vicepresidente nacional de la Unión Sindical Obrera, USO, que daba por terminado su contrato individual de trabajo por justa causa; decisión que la petrolera tomó tres semanas después de haber escuchado a Palma en sesión de descargos. La causa: haber publicado en su cuenta de Facebook y Twitter la colilla de pago de uno de los altos directivos de Ecopetrol.

El hecho ocurrió el 27 de febrero de 2015, en medio de los despidos masivos que en ese momento se estaban dando en la industria petrolera debido a la crisis generada por los bajos precios del crudo. Pero dado el alto perfil que Palma Egea tiene dentro de la USO, la noticia no pasó desapercibida. De inmediato múltiples voces se levantaron a su favor, pues su despido se considera como un mensaje desestabilizador a las bases del sindicato y un atentado contra la libertad de expresión y la libertad de asociación.

Desde entonces Palma Egea anda recogiendo solidaridades y enfrentando una “batalla” jurídica para evitar su despido. Como luchador natural que es, y además abogado por formación, ha echado mano de todos los recursos de defensa que tiene, apoyado por un equipo jurídico, y así ha logrado, hasta ahora, permanecer en su puesto de trabajo. Incluso piensa exponer su caso a la próxima conferencia internacional de la OIT en Ginebra (Suiza).

La administración de Ecopetrol ya ratificó la decisión política de desvincularlo, o sea que no atendió favorablemente el alegato jurídico que Palma Egea, y hoy lunes presentó ante un juez competente la demanda de levantamiento de su fuero sindical, en razón a que es un alto directivo de la USO.

Pero no es nada nuevo el actual enfrentamiento que Palma Egea tiene con la administración de Ecopetrol; es uno más de la larga cadena de hechos sistemáticos de persecución sindical que, según él, la petrolera estatal ha emprendido en su contra desde el 2004, cuando emergió dentro de la nueva camada de dirigentes de la USO. Según sus cuentas, ya tiene a su haber 25 procesos disciplinarios, dos procesos penales, dos meses de detención preventiva (a raíz de la huelga que adelantó la USO en 2004), y ahora este despido, y adicionalmente el impedimento a acceder a los sitios de trabajo.

Pero quién es Edwin Palma

Edwin Palma es una de las figuras destacadas de las nuevas generaciones del sindicalismo colombiano. Solo tiene 32 años, una edad en la que es poco usual que los sindicalistas alcancen cargos directivos de alto nivel, y menos en la USO, el sindicato más representativo e histórico de Colombia.

Nació en Barrancabermeja, tiene esposa, cuatro hijos y un título de abogado. Egresado Edwin Palma, dirigiendo un mitin de trabajadores.
de la Universidad Cooperativa
de Colombia, sede Barrancabermeja, con especialización en derecho laboral de la Universidad Libre, y es candidato a magíster en derecho del trabajo de la Universidad Externado de Colombia. Además, varios diplomados y seminarios que ha realizado completan una vida de disciplina dedicada al estudio y a la actividad sindical.

El periodista Edgar Daniel Rodao, director del portal barrancabermejavirtual.net, en una entrevista publicada en 2013 describe a Palma Egea como “carismático, rebelde, contestatario y un hombre que cuando uno lo conoce de cerca, lo primero que percibe es que ama profundamente la actividad sindical”.

Edwin es hijo de una madre comunitaria y de un cobrador de empresas de electrodomésticos, ya pensionado. Creció en los sectores populares del nororiente de Barrancabermeja, estudió su primaria en la Escuela Central del barrio Colombia y su bachillerato lo realizó en el Instituto Técnico Superior Industrial. Una vez graduado ingresó al SENA, que en ese momento era el trampolín para llega a trabajar en Ecopetrol, su aspiración, al igual que al de todos los jóvenes en esta ciudad, donde Ecopetrol tiene un gran peso en la vida social y económica, es el referente. Se puede decir que todos sus habitantes tienen algo que ver con la petrolera estatal.

En el Sena estudió análisis químico y eso le permitió ingresar a Ecopetrol en el año 2001 como analista químico. Inicialmente lo ubicaron en Orito, Putumayo, y un año después lo trasladaron a la refinería de Barrancabermeja.

Su activismo en el sindicalismo

Palma Egea se afilió a la USO el mismo año en que lo trasladan a Barrancabermeja. En marzo de 2004 se postuló por primera vez a la dirección de la organización en esta ciudad, pero le faltaron unos cuantos votos; y a los pocos días sufrió un accidente de tránsito que lo mantuvo incapacitado durante 9 meses.

El abril de ese mismo año la USO inició una huelga en Ecopetrol, que duraría 40 días, que tuvo como consecuencia el despido de 300 trabajadores, algunos de ellos acusados de terrorismo, entre ellos Edwin Palma. La Fiscalía lo acusó por este delito y lo tuvo privado de su libertad durante dos meses, al cabo de los cuales recobró su libertad, dado que demostró que tenía incapacidad médica al momento de los hechos.

Una vez superada su incapacidad médica volvió a su actividad en Ecopetrol y en la USO, esta vez en el área de capacitación sindical. Posteriormente, en el 2005, ingresó al comité de reclamos, que fue el punto de arranque de su exitosa carrera en la organización sindical, que hoy lo tiene como su vicepresidente nacional, cargo para el cual fue electo en 2013 con un número alto de votos por parte de las bases de la organización sindical.

Aquella detención arbitraria de que fue víctima durante la huelga de 2004 le sirvió de aliciente para iniciar su carrera de derecho en la Universidad Cooperativa de Colombia, a la que siguió una especialización en derecho laboral y una maestría en derecho del trabajo. Siempre acucioso y con ganas de aprender más para defender de mejor manera los derechos laborales, Palma Egea considera que no hay forma de que el país cambie para bien si no cambian las condiciones de los trabajadores, y recuerda que las sociedades más avanzadas conviven con sindicatos fuertes y poderosos.

Afiliaciones

Afiliado a la Federación Internacional de Derechos Humanos
y la Organización Mundial contra la Tortura
Estatus Consultivo en la OEA

José Alvear Restrepo

Nace en Medellín el 1 de julio de 1913 en el seno de una familia de profundas convicciones religiosas y bajo los parámetros de la ideología del partido conservador. Realiza sus estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Antioquia, donde se gradúa de Abogado con una brillante tesis titulada: "Conflictos del trabajo: la huelga"

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